БЕЛИЗ

Независимое государство на северо-востоке Центральной Америки. На севере и северо-западе граничит с Мексикой, на западе и юге - с Гватемалой, на востоке омывается Карибским морем. Площадь страны 22965 км2. Население (на 1998 год)- 230100 человек, средняя плотность населения 10 человек на км2. Этнические группы: метисы - 43%, креолы - 30%, майя - 11%. Язык: английский (государственный), испанский, креольские диалекты. Вероисповедание: католики- 62%, протестанты- 30%. Столица - Бельмопан (около 5000 человек). Крупнейший город - Белиз-Сити (50000 человек). Глава государства - королева Великобритании Елизавета II, представленная генерал-губернатором Колвилл Н. Янгом (с 1993 года. Глава правительства - премьер-министр Мануэль Эскивель (с июня 1993 года). Денежная единица - белизский доллар. Средняя продолжительность жизни (на 1998 год): 72 года- мужчины, 75 лет - женщины. Уровень рождаемости (на 1000 человек) - 31,1. Уровень смертности (на 1000 человек) - 5,5. В доколумбовы времена Белиз был территорией королевства Майя. В начале XVI века он стал частью вице-королевства Новая Испания, а в 1836 году - британской колонией под названием Британский Гондурас. Белиз оставался последней британской колонией на Американском материке до 1981 года. Страна получила независимость 21 сентября 1981 года. Однако британские войска оставались в стране до октября 1994 года. Страна является членом ООН, МВФ, Организации американских государств. Британского Содружества наций. Фауна Белиза довольно разнообразна - ягуары, олени, тапиры, большое количество различных птиц и рептилий. Основные архитектурные достопримечательности страны расположены в Белиз-Сити - собор св. Иоанна и Дом правительства, построены в начале XIX столетия.