Алхимия

Древний технологический символ совершенствования человеческой души. Алхимики первоначально пытались преобразовать основные металлы в золото и серебро; позже - найти универсальный растворитель, лекарство или эликсир жизни, изготовленный из четырех основных элементов - земли, огня, воздуха, воды, к которым добавлялся пятый, называемый квинтэссенцией (от латинского "самое важное"). Этот процесс был описан символами, взятыми из философии, астрологии, мистицизма и религии, - частично для использования приписываемых этим символам мистических сил, частично для защиты от непосвященных. Цвета черный, белый, красный и золотой символизировали профессиональные приемы: переход от твердого состояния вещества (которое связывали с первородным грехом и первичным состоянием материи) к дистилляции (очищению). Хотя шарлатаны преобладали среди алхимиков, серьезные представители этого цеха работали с чувством духовной цели, веря, что Божественное вмешательство поможет им в достижении успеха.