АВГУСТ-КЕСАРЬ

(Лк 2:1; величественный, благородный), племянник и преемник Юлия Цезаря, бывший Римским императором во время Рождества Господа нашего Иисуса Христа; царствовал 41 год и ему наследовал Тиберий кесарь. После убиения Юлия Цезаря, он некоторое время разделял административную власть с Антонием и Лепидом, но наконец сделался один императором, получивши около 27 года до Р.Х. от сената титул Августа. После его блестящих побед наступил всеобщий мир, и врата языческого храма Януса закрылись. Умер в 14 год по Р.Х. на 76-м году своей жизни в г. Ноле, в Кампании, в месяце августе, названном так по его имени. Слово кесарь было царским титулом Римских императоров; посему-то этим именем называются и последующие императоры Тиберий и Нерон (Мф 22:21, Деян 25:11). Титул же Август было личное отличие, впрочем и по смерти царя, получившего оный, означенный титул считался и употреблялся как прибавление к императорскому титулу. Из поэтов Августова века, названного золотым веком римской литературы, особенно известны: Виргилий, Гораций и Овидий. Для нас же царствование Августа особенно замечательно в другом отношении. Август издал повеление произвести народную перепись по всему своему государству (Лк 2:1). Вследствие сего Св. Дева Мария должна была отправиться для записи с старцем Иосифом из Назарета Галилейского в Иудею, в Вифлеем, город Давидов, так как они были из рода и дома Давидова, и в это время родился здесь Спаситель мира Христос Господь. Так исполнилось пророчество Михея о рождении Спасителя в Вифлееме Иудейском (Мих 5:2). Здесь нельзя не заметить, что означенное время между самыми язычниками было временем некоторых особенных чаяний и ожиданий. Светоний и Тацит пишут, что в то время по всему Востоку ходила молва, что около этих дней должен явиться Властитель мира. Нельзя не видеть также премудрого устроения Божия и во введенном порядке управления со времен Августа. Единство владычества Римского и введенный при этом твердый порядок управления, естественно, сближал и соединял между собою различные народы, облегчал сообщение между самыми отдаленными народами, смягчал нравы диких народов. Все это не мало могло содействовать и способствовать Апостолам в распространении Евангелия и Христианской веры. Вот почему в одной из стихир на праздник Рождества Христова св. церковь воспевает: Августу единоначальствующу на земли... многобожие идолов упразднися и пр. (Мин. мес. дек. 25 д.).